2021年生まれの赤ちゃんの数(出生数)は81万1604人で、統計開始以来最少となったことが3日、厚生労働省の人口動態統計(概数)で分かった。前年から2万9231人減少した。80万人の大台割れが目前に迫った。=2面に関連記事 

 国が17年に公表した推計では、出生数が81万人台前半まで減るのは27年としていた。6年ほど早く少子化が進行しており、社会保障の担い手不足などの対策が急務だ。

 女性1人が生涯に産む子どもの推定人数「合計特殊出生率」は1・30(前年比0・03ポイント減)で6年連続減。婚姻件数は50万1116組(同2万4391組減)で、戦後最少となった。死亡数は2年ぶりに増加し、戦後最多の143万9809人(同6万7054人増)。出生数から死亡数を引いた人口の自然減は過去最大の減少幅となる62万8205人に上った。

 出生数は第2次ベビーブームのピークだった1973年の約209万人以降、減少傾向が続く。産んだ母親の年齢は30~34歳が29万2435人で最多だった。第1子出生時の平均年齢は30・9歳だった。

 都道府県ごとの合計特殊出生率は、高い順に沖縄1・80、鹿児島1・65、宮崎1・64。低いのは東京1・08、宮城1・15、北海道1・20の順。佐賀は1・56だった。【共同】