全国大会でベスト8に入ったシュネル鍋島の選手たち=佐賀市の鍋島小

 3月末に石川県で開かれた「第30回春の全国小学生ドッジボール選手権」で、佐賀市のシュネル鍋島が8強入りを果たした。井上利明監督は「選手たちが頑張った結果。次の夏につながる戦いができた」とたたえた。

 大会は全国から45チームが出場した。予選を11リーグに分かれて戦い、各リーグの上位2チームが決勝トーナメントに進出した。シュネル鍋島は宮城、福井、高知のチームと対戦し、2勝1敗で予選を突破した。

 決勝トーナメント1回戦でシュネル鍋島は愛媛のチームに快勝し、2回戦も全国大会優勝の実績がある東京のチームを破った。準々決勝で対戦した京都のチームには終盤までリードしていたものの、逆転負けを喫した。

 チームは週3日、2時間から3時間半の練習に臨んでいる。昨年は「JA杯第34回佐賀新聞学童オリンピック大会」で初優勝して全国切符をつかんだが、新型コロナウイルスの影響で大会が中止となった。「この子たちの先輩は優勝しても全国に行けなかった。その姿を見ていた」と井上監督。先輩の思いも背負って8強入りした選手に対して「悔しそうにしていたが、次につながる戦いだった」とねぎらった。

 主将を務めた池邉凛人さん(12)は、「ベスト8まで通用してうれしかったが、もっと上まで行きたかった」と悔しさをにじませた。永石遼汰さん(12)は「相手がおびえる攻撃や、どんな攻撃もキャッチできるチームになってほしい」と後輩たちに託した。(小部亮介)

 

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