電子黒板を通じて、事故当時の様子などを振り返る遺族の古賀絹子さん=みやき町の三根東小

天建寺渡し船転覆事故の話を聞き、命の大切さを考える児童=みやき町の三根東小

 筑後川で渡し船が転覆し、通学中の児童6人が亡くなった「天建寺渡し船転覆事故」から71年目を迎えた13日、みやき町の三根東小(中村美枝子校長、156人)で「命について考える日」の集会が開かれた。全校児童が遺族の話に耳を傾け、命の尊さに思いをはせた。

 今年は新型コロナウイルスの状況を踏まえ、各教室で電子黒板を使って実施。事故で弟を亡くした古賀絹子さん(91)=佐賀市=は「行ってきますと元気に出て行ったが帰ってこなかった」と当日の弟の様子を振り返り、「命は二度と戻ってこない。自分を大切にして」と語り掛けた。

 中村校長は「岸まであと20メートルほどのところで事故が起き、全員が冷たい川に投げ出された」などと当時の状況を紹介。亡くなった児童6人の名前が彫られた六地蔵が今も大切に守られていることや、事故をきっかけに天建寺橋ができたことなどを説明した。

 児童代表の発表では6年の秀島聡史さんが「命は自分に一つだけの宝物。それを忘れないようにしたい」、6年の山川ななさんは「亡くなった6人の思いを受け継ぎ、精いっぱい生きたい」と話した。亡くなった児童を弔う「花供養の歌」も放送で流され、児童たちは静かに聞き入った。

 1950年2月13日午前8時10分ごろ、筑後川の「天建寺の渡し」で、通学中の小中学生ら43人が乗った船が強風にあおられて転覆。6人が帰らぬ人となった。(瀬戸健太郎)

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