和牛甲子園に出荷した牛「順豊百合」と畜産専攻の3年生=唐津市の唐津南高畜舎(提供写真)

 農業高校の生徒たちが和牛飼育(しいく)の日本一を競(きそ)う「第4回和牛甲子園(こうしえん)」(JA全農主催)で、唐津(からつ)南高(唐津市神田)が取組評価(ひょうか)部門で優良(ゆうりょう)賞に選ばれました。肉質(にくしつ)等級はA-5ランクで「佐賀(さが)牛」と認定(にんてい)されました。2年間、丹念(たんねん)に育てた牛が高い評価を受け、生徒たちは「南高初の入賞でびっくり。とてもうれしい」と歓喜(かんき)の声を上げました。
 大会は日頃(ひごろ)の飼育の取り組みを発表する取組評価部門と、肉質が格付(かくづ)けされる枝肉(えだにく)評価部門があり、全国の33校47頭が参加しました。新型コロナウイルス対策(たいさく)で15日にオンラインで開催(かいさい)され、唐津南高は最優秀賞(さいゆうしゅうしょう)1校、優秀(ゆうしゅう)賞2校に次(つ)ぐ優良賞の3校に選ばれました。
 畜産専攻(ちくさんせんこう)の3年生10人を中心に36カ月育てた「順豊百合(じゅんとよゆり)」を出荷(しゅっか)しました。第2、3回大会は出荷を断念(だんねん)しており、佐賀(さが)牛認定(にんてい)は3年ぶり。過去(かこ)の実績(じっせき)から課題を整理し、地場のしょうゆかすを餌(えさ)に使って品質(ひんしつ)を上げるなど改善(かいぜん)の取り組みが評価(ひょうか)されました。
 当日、電子黒板の画面で大会の様子を見守った麻生将平さんは「ストレスを与(あた)えないように心掛(こころが)けました。佐賀(さが)牛と認(みと)められてほっとしました」。大石奏羽(かなう)さんと田島遥佳(はるか)さんも「夏場に病気で食欲(しょくよく)をなくした時はひやひやしました。成長を見てきて出荷(しゅっか)時は寂(さび)しい気持ちもあったけど、入賞してうれしい」と喜びました。実習の動物を慰霊(いれい)した22日の畜魂祭(まつり)で改めて感謝(かんしゃ)しました。
 指導(しどう)した木村紀元教諭は「生徒たちは牛に触(さわ)って話(はな)し掛(か)け、観察力があり、頑張(がんば)った」とたたえました。(23日付16面・辻村圭介)

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