守備練習をする佐賀銀行野球部の選手と子どもたち=武雄市の白岩球場

 佐賀銀行野球部(やきゅうぶ)が、昨年夏に大雨被害(ひがい)を受けた武雄市で少年野球教室を開きました。子どもたちを元気付けようと企画(きかく)し、地元ケーブルテレビ局や野球用品店の協力も得て実現(じつげん)しました。約80人の子どもたちが集まり、選手35人と一緒(いっしょ)に守備(しゅび)の基本(きほん)練習などで汗(あせ)を流しました。
 同野球部は県軟式(なんしき)野球連盟(れんめい)A級に所属(しょぞく)。2007年夏の甲子園(こうしえん)で優勝(ゆうしょう)した佐賀北高の選手ら甲子園経験(けいけん)者6人を擁(よう)し、一昨年の国体県大会では準(じゅん)優勝しました。毎年2月、武雄市の白岩球場で合宿を行っており「野球部として、銀行として、大雨被害を受けた地域(ちいき)に気持ちの面からお手伝いできることはないか」と考え、少年野球教室を計画。武雄市のケーブルワンが地元少年野球チームに声を掛(か)け、佐賀スラッガー(佐賀市)が日本代表やプロ野球チームのユニホームを賞品提供(ていきょう)して協力しました。
 教室では、キャッチボールや守備練習で汗を流し、「元気を出そう」「大きな声で返事しよう」「いいボールが来たら、『ナイスボール』と伝えてあげよう」とアドバイス。子どもたちはボールの握(にぎ)り方、投げ方、ゴロの捕(と)り方などを積極的に質問(しつもん)していました。
 野球部長の中山亮(りょう)さん(31)は「子どもたちの元気が良く、逆(ぎゃく)に私(わたし)たちの方が元気をもらえた。来年以降(いこう)も続けられたら」と話していました。(2月25日付13面)

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