大嘗祭に献上する米を丁寧に刈り取る児童たち=基山町の基山小学習田

 天皇(てんのう)が即位(そくい)した際(さい)に行われる皇室(こうしつ)行事「大嘗祭(だいじょうさい)」に献上(けんじょう)される米の稲刈(いねか)りが2日、基山町の基山小学習田で行われました。5年生103人が鎌(かま)を使った手刈(が)りで、黄色く色づいた稲(いね)を心を込(こ)めて収穫(しゅうかく)しました。
 学習田は広さ約1500平方メートルで、児童たちが6月に田植えしました。品種は「夢(ゆめ)しずく」。田植え後は、町農業委員会のメンバーらが水田を管理し、稲刈りでも子どもたちを手助けしました。
 子どもたちは横一列に並(なら)んで、鎌でけがをしないように注意しながら1株(かぶ)ずつ収穫。刈(か)り取(と)った稲を両手いっぱいに抱(かか)え、コンバインに運んで脱穀(だっこく)しました。稲刈りは初めてだという水野(みずの)芽依(めい)さんは「鎌の使い方が難(むずか)しかったけど楽しかった。天皇陛下(へいか)に食べてもらえれば」と笑顔(えがお)を見せました。
 今年は天候不順の影響(えいきょう)で作況(さっきょう)が悪い見込(みこ)みですが、約700キロの収穫を見込んでいます。このうち1.5キロを精米(せいまい)して宮内庁(くないちょう)に納(おさ)めます。
 大嘗祭は天皇即位後に初めて行われる新嘗祭(にいなめさい)で、五穀豊穣(ごこくほうじょう)や国家・国民の安寧(あんねい)を願う儀式(ぎしき)。1990(平成2)年に行われた前回の大嘗祭では、唐津市の旧(きゅう)鎮西町(ちんぜいちょう)産の米が納められました。(4日付22面)

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