子ども時分、あまり外食の機会に恵まれなかったせいか、「ラーメン」といえば即席の袋めん。とんこつ風味の白いスープを初めてすすったのも、確か学校から帰った土曜日のお昼だった◆「うまかっちゃん」がきょうで発売から40年を迎えた。ご当地袋めんの草分けで、都会へ出た子ども宛ての宅配便に忍ばせた思い出がある方もいらっしゃるだろう。長年愛され続けた理由は、発売時から変わらない定番の味と、九州各地の地域色を取り入れた派生商品の積極展開にあるという◆それを「安定と挑戦」と言い換えれば、政治の世界で長続きする秘ひ訣けつに通じるかもしれない。戦後最長の在職日数を刻む安倍晋三首相のもとで第4次再改造内閣が発足した。党役員人事を含め要所に「ポスト安倍」候補を配し、人気の若手も抜てきした◆一方で、政治信条の近い「お友達」で固めるのも、この政権の変わらぬ味わいである。身内意識の気安さからか、失言や放言をやらかすセンセイが今度ばかりはいらっしゃいませんように◆安倍政権を評して「長いわりに政治的実績に乏しい」と厳しい声もある。改憲に執念を燃やすのはそのためだ、との見立てだが、日韓関係の改善や社会保障改革など目の前の重要課題に答えを出せば、「大宰相」と喝采も浴びるだろう。こればかりは即席で、とはいくまいが。(桑)

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