丘一面を紫色に染めるラベンダー=有田町のチャイナ・オン・ザ・パーク

 有田町の「チャイナ・オン・ザ・パーク」で、ラベンダーが見頃を迎え、丘一面を紫色に染めている。訪れた人はラベンダー畑の中に置かれたベンチに腰を下ろし、眼下に広がる紫のじゅうたんに見入っていた。

 同園は、ラベンダーで有名な北海道富良野市でも見られるイングリッシュ・ラベンダー。新緑に囲まれた丘に約2千株が花開き、間近で観賞できる。4月末の冷え込みで、開花が昨年より1週間ほど遅かったが、例年通りに色づいた。

 ラベンダーの刈り取り体験が始まる25日までが見頃(体験は27日まで)。隣接する店にはラベンダー柄の商品も取り揃え、フォトコンテストも開催される。

 マレーシア在住で一時帰国して友人と訪れた渡部敬吉郎さん(68)は「淡く優しい印象。ほのかな香りを楽しんだ」と畑の周りをゆっくりと散策した。

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