竪穴住居をのぞき込む仁比山小児童=吉野ケ里歴史公園

 郷土の歴史に興味を持ってもらおうと、神埼市は市内の全小学校7校で6年生を対象にした社会科見学を実施、地元の吉野ケ里歴史公園と王仁博士顕彰公園を訪れている。このほど、仁比山小の児童約30人が両公園をじっくり見て回り、古代人の生活に思いをはせた。

 弥生の環濠集落として全国的に有名な吉野ケ里遺跡と日本に漢字を伝えたとされる王仁博士にちなむ地元の公園を実際に訪れ、郷土愛を育ててもらうのが狙い。

 吉野ケ里歴史公園では、児童たちは市の歴史の専門員から弥生人の特徴や当時の生活について詳しく説明を受けた。その後、物見やぐらに登って周囲を見下ろしたり竪穴住居へ入り、当時の人々の暮らしぶりを肌で感じていた。

 かめ棺を初めて見た森﨑瑠莉さん(11)は「棺おけより小さいとは思わなかった」と驚き、髙尾奎斗君(11)は「濠(ほり)が深くてびっくりした。弥生時代も戦いがあったとは知らなかった」と感想を話した。

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