参院選の前哨戦となる衆院大阪12区と沖縄3区の補欠選挙は、いずれも自民公認の新人が敗れる結果となった。大阪12区は日本維新の会の新人が、沖縄3区は野党各党が支援した無所属新人がともに初当選を果たした。

 自民は両補選で公明の推薦を受けたが2敗を喫した。安倍政権と与党は参院選を前に示された厳しい民意を謙虚に受け止め、足元を見直す必要があろう。

 両補選ともに地域的な事情はあった。大阪は「都構想」を掲げて先の府知事・大阪市長のダブル首長選で圧勝した維新が勢いを保っていた。沖縄では反対の声が強い米軍普天間飛行場の移設計画の是非が争点となった。

 だが、2012年の第2次安倍政権発足後、衆参の補選で自民が候補を立てて敗れたのは初めてだ。一定水準の内閣支持率を維持し、「1強」とされる政権だが、その足元は必ずしも盤石ではないことを示した結果と言えよう。

 補選の前には、桜田義孝前五輪相や塚田一郎元国土交通副大臣が不適切発言で事実上更迭される不祥事が相次いだ。長期政権のおごりや緩みが表れているのではないか。なぜ有権者の支持を得られなかったのか。参院選に向けて厳しい総括が必要だ。安倍晋三首相の今後の政権運営と衆院解散・総選挙の戦略に及ぼす影響も注視したい。

 立憲民主や共産など野党は、米軍基地問題という明確な争点の下で候補を一本化した沖縄で勝利した。一方、統一候補を立てられなかった大阪では議席を取れなかった。沖縄の成功例を今後に生かせるか。参院選や次期衆院選に向けて、遅れている候補者の一本化調整が課題となろう。

 補選で問われたのは、政権が地域の声に真摯(しんし)に応えているのかという、その姿勢だった。特に普天間移設先の名護市を選挙区に含む沖縄3区では、移設工事を続ける政権の対応が争点となった。

 沖縄は、移設反対を掲げた玉城デニー氏が圧勝した昨秋の県知事選、辺野古沿岸部の埋め立てに「反対」が7割を超えた2月の県民投票と、反対の声を上げ続けている。にもかかわらず安倍政権は埋め立て土砂の投入に踏み切り、区域を広げながら工事を続けている。

 今回の補選でも自由が擁立し、立民、国民民主、共産など野党各党が支援した無所属の屋良朝博氏が移設反対を訴えた。

 これに対して、自民新人で元沖縄北方担当相の島尻安伊子氏は移設容認を明言した。知事選では自民推薦候補は移設への賛否を明確にしていない。容認を明言した候補が敗北した今回の結果は、反対の民意がより明確に示されたものと言える。

 玉城知事は対立ではなく、対話を通じて解決策を見いだすよう呼び掛けている。政府は工事を強行するのではなく、選挙結果を踏まえ、県と真正面から向き合うべきだ。

 自民議員の死去に伴う大阪12区の補選では、自民は議員のおいの北川晋平氏を立てたが議席を守れなかった。維新の藤田文武氏が北川氏と、元衆院議員で無所属の樽床伸二、宮本岳志の野党系候補2氏を破った結果は、大阪での維新の強さを改めて示したものだ。都構想にも追い風となろう。

 自民は安倍首相が応援に入りながら敗れた。地盤沈下が指摘される経済の再生など地域の思いを政権は酌んでいるのか。厳しい反省が必要だ。

(共同通信・川上高志)

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