新聞の号外はめったに出ないから号外だ。きょうの本紙は1面の題字の下にあるように創刊から数えて46517号になるが、号外はこれ以外の速報で大ニュースを伝える。多くの号外を作ったり配ったりしてきたが、その中に「イチロー258安打」がある◆2004年10月、大リーグ・マリナーズのイチロー選手がシーズン最多258安打を放ち、84年ぶりの大リーグ新記録を達成した。この時、佐賀新聞は輪転機を回し2万3千枚の号外を発行。JR佐賀駅などで配るとあっという間になくなった◆そのイチロー選手(45)が現役引退を表明した。日米のプロ野球史に数々の金字塔を打ち立て、タイ・カップやピート・ローズら伝説の選手と並んで取り上げられた。だが、彼は「比較するのはあくまで自分。他人の記録も尊いと思うが、まずは自分の能力を競わないと」と語っていたという◆イチローの最大のライバルはイチローだった。会見で引退後について問われると「元イチローって変だよね」と照れ隠しのように話し、ファンへの気遣いを感じさせた◆最近は髪に白いものが目立ってきていたが、かつての古武士のような風格は頼もしかった。「258安打」を達成した日、ヘルメットを右手で高く掲げ、スタンドの歓声に応えていた彼の姿は、長く人々の心に記憶されるだろう。(丸)

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