【求愛ジャンプ】鮮やかな模様を見せて飛び跳ねるムツゴロウ=杵島郡白石町の六角川河口

【恋する瞳】仲良く巣穴から顔を出すムツゴロウのカップル。青い瞳がハート型に見える=杵島郡白石町の六角川河口

【激しい争い】縄張りに侵入したライバルに体をぶつけるムツゴロウ=杵島郡白石町の六角川河口

 華麗なジャンプでプロポーズに成功し、寄り添うように巣穴から顔をのぞかせる2匹。そっとキスをするように顔を近づけた瞳はハート型に見えた―。国内では有明海と八代海の一部に生息するムツゴロウが恋の季節を迎えている。

 5~7月は繁殖期で、潮が引いて干潟に姿を現すと、雄はピョンピョンと飛び跳ねて雌にアピール。縄張りに近づく恋敵には口と背びれを大きく広げて威嚇し、体をぶつけて追い払う。競争を勝ち抜き、カップルが成立すると一緒に巣穴の奥に消えていく。

 愛嬌(あいきょう)たっぷりに求愛する姿に魅了され、保護区に指定された六角川河口(佐賀県小城市芦刈町と杵島郡白石町)には、多くのカメラマンが集まる。県有明水産振興センターのウェブサイトでは、観察に適した予想時間帯のカレンダーを見ることができる。

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