爆発があった九州製鋼佐賀工場=武雄市山内町

 29日午後11時ごろ、武雄市山内町鳥海(とのみ)の九州製鋼佐賀工場の地下室で爆発が起き、男性作業員(28)=佐賀市=が全身やけどを負い、搬送先の病院で死亡が確認された。作業員を救出しようとした男性作業長(45)=多久市=も右半身をやけどする重傷を負った。

 武雄署や佐賀工場によると、工場1階の電気炉で鉄くずを溶かす作業中、炉内に酸素を送る高圧ホースを乗せた台車が動かなくなるトラブルが起きた。ホースの巻き取り機がある地下の機械室からは、煙が漏れていた。作業員が確認のため降りると、室内が爆発。作業長は中に入って作業員を外に運び出した際に、やけどを負ったという。

 工場内は当時、十数人が作業していたが、2人のほかにけが人はなかった。

 県警と消防は30日午前9時から実況見分を始めた。機械室のホースが一部焦げており、ホースから酸素が漏れて室内に充満し、引火した可能性もあるとみて原因を調べている。

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