世界で最も古い仮面の証拠は、旧石器時代までさかのぼる。約2万年前のフランスの洞窟の壁画には、頭にトナカイの角付きのかぶり物を着けた人物などの姿がある(佐原真監修『仮面』)◆仮面芸能も世界中にあり、アジアでは韓国の仮面劇が有名である。顔に顔料を塗り「化粧の仮面」といわれるのは、中国の京劇だ。また、変面劇という伝統芸能も中国に伝わり、一瞬で面が変わる高度な技で知られる。まるで手品のようで驚くが、いずれも民衆の泣き笑いの中から生まれた力強い文化だ◆正体や本心を隠す、みせかけのものをさす時に比喩的にも使われる仮面。この男も仮面を着けていたのだろうか。千葉県の小3女児殺害事件。死体遺棄容疑で近所に住む男が逮捕された◆地域の親たちは、ひとまず胸をなで下ろしたろうが、男が女児の通う学校の保護者会会長だったことに衝撃が走る。通学路で見守りに立ち、女児の家族がベトナムに帰国する費用の募金活動もしていたという◆遺体が見つかって19日。逮捕は一つの区切りになったものの、地元では動揺も広がる。男はふだん、仏のような仮面を着けていた。一瞬にして変面し、凶行に及んだのか。人のなせることとは思えない◆「一体、誰を信じていいのか」。だれしも同じ思いだろう。やりきれなさと怒りだけが残る。(章)

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