杵島郡の高良綾太郎と競り合う三養基郡の森太一(手前)=11区

 今大会7位以上を目指す三養基郡が初日6位と好発進した。大久保裕治監督は「向上心に芽生えた選手たちが頑張ってた」とうなずいた。

 一時は二桁台に低迷したが、2年前に9位となってから選手たちの意識が高まり、昨年は20年ぶりに8位となった。

 後続の鳥栖市、神埼・吉野ケ里との差はわずかだが、大久保監督は「気持ちは守りに入らず、順位をキープしたい」とステップアップに意欲を見せた。

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