辞表を提出した後、発言を謝罪する今村復興相=26日午前、首相官邸

 今村雅弘復興相(70)=衆院比例九州、当選7回=は26日午前、東日本大震災の被害に関し「まだ東北で良かった」と被災者を傷つける発言をした責任を取り、辞任した。安倍晋三首相に官邸で辞表を提出し、受理された。事実上の更迭となる。首相は後任に、衆院震災復興特別委員長で自民党の吉野正芳氏(68)=福島5区、当選6回=を充てる。野党は首相の任命責任を追及する方針だ。【共同】

 吉野氏は26日、党本部で記者団に「『復興命』でやっているので、やりがいのあるポストをいただきうれしい」と述べた。

 参院では審議が原則取りやめとなるなど不正常となった。

 閣僚辞任は、2012年12月の第2次安倍内閣発足以降、5人目。昨年8月にスタートした第3次安倍再改造内閣では初めてとなる。今月18日には中川俊直氏が女性問題を理由に経済産業政務官を辞任しており、政権への打撃は必至だ。

 新復興相の認証式は26日午前に皇居で実施。吉野氏は福島県議を経て、2000年に初当選し、環境副大臣などを歴任した。細田派に所属する。

 今村氏は25日、東京都内で開かれたパーティーでの講演で、震災で受けた被害額に触れ「これがまだ東北で、あっちの方だったから良かったけど、もっと首都圏に近かったりすると莫大(ばくだい)な、甚大な被害があったと思っている」と述べた。

 今月4日には、東京電力福島第1原発事故に伴う自主避難者の帰還について「本人の責任」と発言し、批判を浴びたばかりだった。

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