熱気球世界選手権の公式練習で、大空へ一斉に飛び立つバルーン=30日、佐賀市の嘉瀬川河川敷

熱気球世界選手権の競技が始まり、大空へ一斉に飛び立つバルーン=31日、佐賀市の嘉瀬川河川敷

熱気球世界選手権の競技が始まり、次々に立ち上がるバルーン=31日、佐賀市の嘉瀬川河川敷

 熱気球世界選手権の最終の公式練習が30日早朝にあった。先に競技が行われたホンダグランプリの参加気球などと合わせて125機が佐賀市の嘉瀬川河川敷から一斉に飛び立ち、日の出とともに空を彩った。天候にも恵まれ、家族連れら19万9000人が佐賀の秋を楽しんだ。世界選手権は、31日から11月6日まで7日間競技する。

 世界選手権に出場する105機のうち84機が公式練習に臨み、ホンダグランプリの24機やフェスタ気球など17機も飛んだ。河川敷では、日が昇ると球皮が膨らみ始め、色とりどりの気球が続々と離陸、秋空を埋め尽くした。

 来場者は、気球が浮かぶ光景を切り取ろうとスマートフォンや一眼レフカメラを空に向け、夢中でシャッターを切っていた。大分県から来た清末蒼天君(9)は「これまで4回来たけれど、雨や風で飛ぶところは見られなかった。今年は見ることができたので、次はバルーンに乗りたい」と笑顔を見せた。

 この日は、出場選手の歓迎レセプションが県総合体育館であった。大会スタッフや出場チーム、ホームステイのホストファミリーら約1000人が出席、料理を食べながら交流を深めた。

 世界選手権で過去4度、2位に入ったパイロット歴34年のウーヴェ・シュナイダーさん(54)=ドイツ=は「世界から有力な選手が集まる今大会は、厳しい戦いになるだろう。佐賀の風向きは変わりやすいが、その風を利用できるように集中して読みたい」と本番への意気込みを語った。

【熱気球世界選手権】▽6時45分 世界選手権競技▽9時 バルーンファンタジア▽14時45分 世界選手権競技

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