3年ぶり4度目の日本一に輝いたダイワアクト=栃木県総合運動公園硬式野球場

 第45回日本男子ソフトボールリーグは13日、栃木県総合運動公園で準決勝と決勝が行われ、ダイワアクト(佐賀市・西日本リーグ3位)が決勝で大阪桃次郎(大阪・同2位)を4-1で下し、3年ぶり4度目の優勝を飾った。

 ダイワアクトは準決勝で西日本リーグ1位の平林金属を8-0と圧倒。決勝では1点を追う五回、7番ニコラス・ノートンがエンタイトル二塁打と捕逸で三塁に進むと、続く田中亮多の右前打と福井庸祐の2点本塁打で逆転。七回には福井のソロ本塁打で追加点を挙げた。主戦のアンドリュー・カークパトリックは初回にソロ本塁打を打たれた後は、安定した投球で後続を封じた。

 アンドリューは攻守にわたる活躍で、最高殊勲選手賞に選ばれた。

〈大舞台で攻守かみ合う〉

 ○…ダイワアクトが3年ぶりに日本一を奪還した。自らも長打で活躍した田中亮多選手兼監督は「打撃が好調だったし、アンドリューも毎試合よく抑えてくれた」と、大舞台で力を見せたチームをたたえた。

 東西のリーグ上位4チームで争う決勝トーナメントは、東日本勢が1回戦ですべて敗退。ダイワアクトは準決勝で西日本1位の平林金属を、狙い球を絞った3本塁打で8得点と圧倒すると、決勝の大阪桃次郎戦もアンドリューの好投と福井の2本塁打など攻守の歯車がかみ合い、危なげない試合運びでものにした。

 前回の優勝からメンバーが6人入れ替わり「若手が増えたのでこれからが楽しみ」と田中監督。「今季はアンドリューに頼り切っていたところもあるので、もっと点を取れるようにしたい」と来季を見据えた。

▽準決勝

平林金属  0000000─0

      010115×─8

ダイワアクト

(平)松田-平本

(ダ)アンドリュー-ニコラス

▽本塁打 ニコラス、権堂、古川(ダ)

▽二塁打 田中亮

 ▽決勝

ダイワアクト

      0000301─4

大阪桃次郎 1000000─1

(ダ)アンドリュー-ニコラス

(大)岡崎-西里

▽本塁打 福井2(ダ)ヘイル(大)

▽二塁打 ニコラス(ダ)植田(大)

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