ダッシュ村の開村式でサツマイモの苗を植える子どもたち

 子どもたちが土に触(ふ)れる機会をつくろうと始まった大町町の「子どもダッシュ村」が10年目を迎(むか)えました。当初は子ども中心の会でしたが、今はお年寄(としよ)りも加わる多世代交流の場に。今年も約100人が参加してサツマイモの苗(なえ)を植えました。

 まちおこしグループ「杵島炭鉱(きしまたんこう)変電所跡(あと)活用推進(すいしん)委員会」(大西奈々美代表)が2009年、子どもの野菜づくりを通じ家族と地域(ちいき)も交流を深めようと企画(きかく)。泉町の町有地を借り、約200平方メートルの畑をつくって“開村”しました。

 サツマイモの苗を植える開村式で始まり、月1回の活動日などで自分の区画の草むしりなど手入れを重ねます。秋の収穫(しゅうかく)祭では、育てたイモをまんじゅうや豚汁(ぶたじる)などにして味わいます。今は子どもだけでなく、町民は誰(だれ)でも参加できる会になっています。

 今年は10日に開村式がありました。幼児(ようじ)から80代(だい)のお年寄りまでが集まり、「苗は伸(の)びる方を東に向けて」などと教えてもらいながら、苗を植えて水をかけました。(15日付24面)

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