西城秀樹さん=1979年11月

 歌謡曲の黄金期を築いた歌手の西城秀樹さんが16日、63歳で亡くなった。2度の脳梗塞を乗り越えて歌い続け、約1カ月前にもステージで熱唱していた。所属事務所によると、4月25日夜に自宅で家族とだんらん中に倒れ、意識が戻らないまま亡くなったという。

 西城さんは2003年、48歳で最初の脳梗塞を発症した。「言葉が出てこない。体は鉛のように重くて病院の廊下も歩けない。回復できるとは思えなかった」。一時は引退を覚悟したと生前語っていた。

 リハビリに励んだが、11年に再び脳梗塞に見舞われた。満足に歌えない自分と向き合いながら、歌うことの意味をかみしめた。

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