石垣島で発掘された人骨のデータから復元、3次元プリンターを使って出力された「国内最古の顔」(国立科学博物館提供)

 沖縄県立埋蔵文化財センター(西原町)は20日、全身骨格がほぼ残った国内最古の約2万7千年前とされる人骨の顔を最新技術で復元し、公開した。石垣島(石垣市)の「白保竿根田原洞穴遺跡」で見つかった旧石器時代の人骨で、同センターは「知ることのできる国内最古の顔」と説明している。

 復元された顔は彫りが深く、目鼻や口が中心に集まり、額が広い。日本列島だけでなく、中国南部やベトナムなど南方系の人々の特徴も併せ持っているという。

 復元作業に関わってきた土肥直美・元琉球大准教授(形質人類学)は同センターで取材に「今の沖縄の人につながっている可能性がある」と話した。

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