「漫画 君たちはどう生きるか」(左)と、新装版の「君たちはどう生きるか」

 吉野源三郎

 児童文学者吉野源三郎原作の「漫画 君たちはどう生きるか」(羽賀翔一漫画)の累計発行部数が100万部に到達したと、版元のマガジンハウスが5日発表した。発売から4カ月余りでの大台。同時発売の小説の新装版と合わせた発行部数は計130万部となった。【共同】

 原作は1937年刊行。人としての倫理を説く、決して娯楽作品とはいえない本作が受ける背景には、子どもたちを導く教師らからの熱烈な歓迎があった。

■配布

 「学校職員です。4冊購入して学級文庫に置きました」「子どもたちにも読んでもらいたく授業でも紹介しました」…。マガジンハウスには「教師」「講師」らからの読者はがきが次々と届く。初めは60代以上の男性が多かったが、最近は女性からのものが多く、世代も幅広い。

 物語は中学生の「コペル君」と、「叔父さん」の交流を描く。コペル君は友達を裏切ってしまった出来事などを通じ「自分で自分を決定する力」を発見していく。

 学校で漫画版や新装版を一括購入し、生徒らに配る動きも増えている。関西大中等部は新入生に、埼玉工業大は卒業生に寄贈。そんな中、宮崎駿監督が製作中の長編アニメの題名が「君たちはどう生きるか」と明らかになった。岩波書店は、長く読まれてきた同書の文庫版が夏目漱石の「こころ」など“名作中の名作”に続く歴代7位の発行部数になったと発表。大ブームは続きそうだ。

■助言

 福岡県の私立大牟田高の保健室に勤める吉田知世教諭(29)は、テレビ番組の特集で漫画版の存在を知った。「読んでみると、80年前に出版された内容とは思えないほど、今の子どもたちの悩みとリンクしていると思いました」

 保健室には人間関係に悩む生徒がアドバイスを求めてやって来る。「経験が少ない私には、相談に乗ってあげられないこともある」。そんなとき、本書は「参考書」になるのだという。

 「誰だってコペル君のように、自分のことを小さく感じたり、劣等感を抱いたりすることがありますよね。本を読む習慣がない子には言葉を引用して伝えてあげられる。おかげでいろんな助言ができるようになりました」

■紹介

 埼玉県八潮市立潮止中。原田義明校長(58)は昨年12月下旬、2学期の終業式の式辞で漫画版を紹介した。3年生対象の校長面接で、読んだ生徒が少ないと分かったことも理由だった。

 80年前に比べ、平和で自由な世の中になった。「しかし、この本は、今も変わらない人間の在り方を描いた重要なもの。子どもの世界には、まだまだ浸透していませんから、大人がその背中を押す必要があります」

 吉野がこの本で伝えたかったことを、式辞では、こう要約した。「大勢に流されず、強いものにひるまず、自分の頭で考える」。校長面接で、全員に聞いた質問がある。「君たちは、どう生きますか」

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