福岡県久留米市を流れる筑後川の河川敷をバイクで捜索する警察官=20日午前10時7分

 九州北部の豪雨で、佐賀、福岡両県警は20日、福岡県朝倉市で行方不明になったとみられる7人の手掛かりを見つけるため、同市以外の筑後川流域から有明海周辺までを計約230人態勢で集中捜索した。不明者の住宅やその周辺を中心に捜してきたが、発生から2週間が過ぎ、範囲を広げる必要があると判断した。

 九州北部地方が梅雨明けしたとみられるこの日、強い日差しの中、午前10時から、朝倉市に隣接する福岡県久留米市の久留米大橋から下流の河川敷を警察官が徒歩やバイクで見回ったほか、ボートも出して水中や中州を捜索。同市内の河川敷に展開した警察官は、棒で草むらをかき分けながら作業を進めた。

 現場を指揮する九州管区機動隊の古賀和嘉中隊長(41)は「一日でも早く行方不明者を発見し、ご家族に報告したい」と語った。全域を捜し終えるには数日かかる見通し。

 有明海ではこれまで5人の遺体が見つかり、いずれも豪雨の犠牲者と判明。死者はこの5人を含め福岡、大分両県で34人に上る。

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